AI 会代替人类吗?

《未来简史》的作者尤瓦尔・赫拉利,也是《人类简史》的作者。这本书,它颠覆了我的世界观。是近年来为数不多的几本,让我读过电子书后又去买纸质书收藏的书。

书中的主要观点是:

  • 人类将进化成新物种。随着以大数据、人工智能为代表的科学技术发展的日益成熟,绝大部分人将沦为“无价值的群体”,只有少部分人能进化成特质发生改变的 “神人”。
  • 人作为个体的价值将不复存在。我们这个时代的宗教是人文主义信仰,它基于个人是独立实体和自由意志的假设,而生命科学正在瓦解这些。
  • 将近99%的人类工作都是毫无价值的。人工智能和算法对人的作用与价值形成了极大的挑战。大部分人在经济生活中不会再有价值。
  • 算法将统治21世纪。从数据主义的观点来看,全人类可能就是一个数据处理系统,而每个人只是里面的一个芯片。一旦这个系统找到了更高效的计算方式,人类很有可能被抛弃。

这些观点让读者耳目一新甚至为之一振,对作者非常佩服。但同时负面的评价也很多,很多人表示“不赞同他有关数据主义的想法”。尤其从去年2020年起,作者更是被埋汰惨了,书中提到了饥饿、战争、瘟疫在21世纪已经不再存在。oops,年初新冠席卷全球,预言失败导致更多人对作者提出的人类发展的新方向也产生了质疑。

除了新冠病毒以外,2020年底有一个容易让人忽略的大新闻英文版),DeepMind 的研究人员研发的人工智能系统能够精确地预测蛋白质的3D结构。之前这个系统的“表哥” AlphaGo 已经颠覆了人类对围棋的理解,没错就是把柯洁打哭的那个系统。但是那时 AI 只是用在棋牌游戏上,也就没有掀起多少波澜。而这次就不同了,解释一下这个事件到底有多震撼。生物医学领域研发新药,新的治疗方法,都要依赖于对蛋白质结构和功能的理解。在自然界,蛋白质能够自发地在几毫秒内,迅速折叠成其中一个构象。而人工合成就不一样了,一个典型的蛋白质理论上可以形成10的300次方(1后面加300个0)个可能构象。用什么样的计算方法,才能从10的300次方的可能构象中找到那个正确的构象?在实验室中确定蛋白质的形状,每种方法都依赖于大量的试错,耗时耗力,可能需要花上好几年时间。导致很多时候,科技工作者的日常工作更像体力劳动者在“搬砖“。如今 AI 已经改变了这一切,它可以不需要实验,只通过计算机算法计算得到结果,而结果和在实验室得到的结果一样精确。夸张地预言,新的治疗方法,新药将会源源不断地被研发出来,各种疑难杂症将一扫而光;“真得好想再活500年”,将不再是笑谈。

当我们为 AI 技术迅猛发展欢欣鼓舞的同时,也有些不同的声音。至少原来那些生物医学领域的科研人员会有些担心,AI 能预测蛋白质结构了,他们将何去何从呢?从不同的角度,霍金比尔盖茨伊隆·马斯克都分别发表过对于人工智能担心的言论。霍金认为:人工智能可能会完全取代人类。人们有可能设计出可以自我复制的人工智能。这将是一种超越人类的新的生命形式。比尔盖茨最为担心的是人工智能应用最终用于战争。马斯克则觉得政府监督非常重要,要确定谁在使用 AI,谁在控制它,它能否符合人民的最大利益?

不管我们喜欢不喜欢,未来始终会到来,或早或晚。

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