我们的世界真实存在吗?

介绍一本哲学入门书,托马斯·内格尔的《你的第一本哲学书》。推荐这本书的理由是:

  • 这本小册子很短,一天就能看完,但是它会给你带来一生的思考;
  • 很烧脑,里面不停地追问会把读者逼疯。如果你最近很丧,精神状态不佳,请千万不要看这本书。因为如果不求甚解,读完也许你会陷入虚空。

原书名是 What does it all mean? 其实更符合本书的主旨。这是一本启蒙书。里面没有高深的哲学理论,译者也没有使用术语,只是提出了九个关于这个世界以及我们与这个世界的关系的问题。这些问题本身并不复杂:

1.我们能否认识意识之外的世界?
2.我们能否认识他人的意识?
3.意识与大脑之间的关系是怎样的?
4.语言如何获得意义?
5.我们是否有自由意志?
6.道德的基础是什么?
7.何种不平等是不公正的?
8.如何理解与面对死亡?
9.如何思考人生的意义?

让我们试着开始抬杠:世界真实存在吗?对外部世界的认知,全部来源于我们的感知。看得见是因为有光反射到了我们的视网膜上,大脑能够分辨这些信号。敲一敲墙“咚咚”作响,是触觉,听觉。也就是说实际上一切东西都只是在你的意识中存在,但是所有的这些感官体验会不会是一场“大梦”,在这个梦之外并没有外在世界?就像电影 Matrix 一样,都活在一个虚拟世界,只是更糟的是甚至没有 Zion 的存在。那它连梦都称不上,因为梦会醒来,如果没有这个外在世界,我们永远都不会醒来。No,物理学已经证明了原子的存在,但是科学证明的过程是输出信息符合预期的过程。可是电子游戏何尝不是呢,作对了就得分,但游戏中的世界是不存在的呀。

再抬一个:“我”真实存在吗?会不会我是几分钟前才开始存在的?不会,我记得清清楚楚小时候的事情。但是这些事情真的经历过吗?会不会从几分钟前一开始就有了这一整套完整记忆?我们能够依赖的一切都是当下意识呈现的内容。怎么才能确定自己在现在之前是存在的呢?小汤哥的遗落战境(oblivion)描述的就是克隆人面对的这种自我认知困境。我们是不是也会呢?

大脑的活动是一种已经被证实了的化学和电反应,是能够被科学地研究的物质世界,是客观实在的。人类的感受、欲望、思想和经验等等,都是由大脑产生,但是我们不能认为它们也是物质的,那它们是否客观存在呢?由这些产生的心灵或意识,又是什么呢?俗话说,两手抓,两手都要硬。指的是物质文明和精神文明,物质暂且假设它真实存在,那精神又是个什么鬼?咱们唯物主义者相信,唯有物质世界才是存在的,这就是客观实在的世界。那精神就是一种大脑的状态,这种状态是一种关联:一种引起它们的东西和与它们引起的东西之间的关联。比如,脚碰到了桌子,大脑感觉到了疼。完美的因果关系,众多这些关联形成了意识。但好像这么说起来,如果都有因果,只要算力足够,所谓的自由意志又变得可疑起来。

托马斯·内格尔美国著名哲学家,这本书直接面向基本的哲学问题,以对问题的探索来展现哲学自身的魅力所在。很抱歉,它没有回答这些问题,只是引导读者自己去探索。正如作者在序言中所说的:“本书将传达在当代西方哲学中最为核心的东西,思想自由的理念。它会使读者感到,要评估每一种要求、每一条论证和每一套理论,并且尝试判断它们是否可信,最终依赖于每一个人自己的独立思考,而非听命于权威。“

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