如果新冠病毒统治了世界,未来将会怎样?

2020年全球爆发新冠病毒,持续至今仍未见好转。保罗・巴奇加卢皮的《发条女孩》这本书是以基因改造,病毒大爆发为背景,构建了一个很可能成真的未来世界。背景设置结合了诸多当代问题,使得这部作品成为了科幻小说中的一部经典,也给它带来了诸如星云奖、雨果奖,等几乎所有科幻作品届的大奖,还被《时代周刊》(Time)、《出版商周刊》(Publishers Weekly)、《图书馆杂志》(Library Journal)、《LOCUS》和美国图书馆协会(The American Library Asscociation)评为年度最佳小说之一。

这么多的荣誉,它的魅力何在呢。为了不剧透,只介绍一下故事背景吧。这是一本2010年出版的书,仅仅10年后的今天我们会很恐怖地发现,很多想像似乎已经出现了端倪:

1. 书中基因技术成熟,科技公司可以随意改造物种,大米,蔬菜,水果,动物,甚至人类。联想到震惊世界的贺建奎“基因编辑婴儿”事件,他做得甚至比科幻小说还要过分。在书中基因编辑过的新人类,为了避免被修改的基因融入人类的基因池,被改造成了动作不太协调的“人”。TA们和传统人类有着明显不同,人类只是将TA们作为工具,玩偶,性奴来对待。这也是书名“发条女孩”的由来。

2. 故事发生在泰国,因为全球变暖,海平面上升,曼谷完全靠高耸的海堤以及抽水泵维持城市安全。以目前人类活动造成的气候变化来看,除非全世界联合起来,否则走到这一步是早晚的事情。可是仍然“有人”极力主张退出气候协议。

3. 物种大规模灭绝,书中是因为发达国家经济侵略,人为基因改造造成的生态悲剧。而现实中科学家们曾在2017年就预测,如果近来的趋势持续下去,到2100年将有269-350种鸟类和哺乳动物灭绝,在一些条件下,这一数字甚至可能高达1000种。

4. 作者在书中描述了因为传统化石能源枯竭,全靠畜力或是人力生产生活的景象。现实世界中,除非出现重大科技进步,不然人类的能源危机是不可避免的。就像书中那样,有一天燃油汽车会成为非常罕见的奢侈品。

除此之外还有种族屠杀,难民潮,贫富悬殊,政府腐败,经济侵略等等众多罪恶与问题。伟大的科幻作品很多想像都会成为现实,比如凡尔纳的众多作品。那这部直视人性的作品中的黑暗场景也会成真吗?我们会看到那一天吗?或者我们的孩子会迎来那样的新世界吗?一想到这些就会让人不寒而栗。

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